Cuit vapeur : quel modèle choisir ?

Le cuiseur vapeur est un appareil électroménager qui a le vent en poupe. Pratique et facile à utiliser, il est vivement recommandé par les nutritionnistes, car il permet de déguster des aliments cuits de manière saine et délicate. Avec ses multiples accessoires, il est tout à fait possible de cuisiner un repas complet en simultanée. Aujourd’hui, il existe une infinité de modèles sur le marché, si bien que le choix peut devenir un vrai casse-tête. Nous avons répertorié pour vous les critères à prendre en compte lors de l’achat pour vous aider à choisir le cuit-vapeur qui vous correspond le mieux.

choisir son cuit vapeur

Le cuiseur à vapeur, c’est quoi exactement ?

Comme son nom l’indique, le cuiseur vapeur est un appareil électroménager dont la fonction est de cuire différents types d’aliments à la vapeur, allant de la viande au poisson en passant par les légumes et le riz. Depuis quelques années, il a réussi à investir nos cuisines afin de nous permettre d'accéder à un mode de cuisson à la fois délicat, soigné et surtout très sain.

Contrairement à ce que l’on pense, il s’agit d’un appareil relativement simple à utiliser. Il suffit de remplir le réservoir d’eau, de placer les aliments dans les bols et de le brancher sur secteur pour l’activer. La cuisson s’effectue donc sur la base de l’évaporation de l’eau. Comme la vapeur agit directement sur les aliments pour les cuire, vous n’aurez pas besoin d’y ajouter de la matière grasse.

Étant donné que la cuisson vapeur ne dépasse pas les 100 °C, il est possible d’affirmer que ce type d’appareil préserve parfaitement les vitamines et les minéraux des aliments. À titre indicatif, d’après une série de tests réalisés en décembre 2008 avec Spectralys Innovation, il s’avère que 100 % des polyphénols antioxydants et 77 % de la vitamine C sont préservés lors de la cuisson de 500 g de brocolis à une température de 100 °C.

La capacité

capacite cuit vapeur

La capacité figure parmi les premiers critères de choix d’un cuiseur vapeur. Dans la majorité des cas, celle-ci oscille entre 5 et 12 litres, selon le modèle. Pour définir la capacité idéale, vous devez impérativement évaluer vos besoins. Il est inutile pour une famille de 4 personnes d’opter pour un cuiseur vapeur de grande contenance. Un modèle de 5 à 7 litres sera largement suffisant. Une capacité de 9 litres est parfaite pour 8 personnes. Les familles nombreuses entre 6 et 9 personnes opteront pour un volume de 10 litres au minimum. Au-delà de 10 personnes, un modèle à grande contenance de 12 litres, couplé avec un second appareil sera nécessaire.

Le nombre de paniers

nombre paniers cuiseur vapeur

Si la capacité est un critère important, vous devez également tenir compte du nombre de paniers fourni avec l’appareil. La plupart des modèles proposés sur le marché disposent de 2 ou 3 bols empilables ou répartis sur un même niveau. Ils permettent ainsi de cuire différents types d’aliments de manière simultanée. Les familles nombreuses orienteront leur choix sur des cuits vapeur équipés de 3 bols. C’est aussi l’idéal si vous avez décidé de baser votre alimentation sur les aliments cuits à la vapeur. Ainsi, vous pourrez cuire en même temps de la viande et des légumes par exemple. 

Les caractéristiques des bols

Pour choisir le cuiseur vapeur idéal, et plus précisément la qualité et les caractéristiques des bols qui l’équipent, tout dépend des types de plats que vous consommez régulièrement. Les aliments destinés à un régime minceur et ceux pour une compétition sportive sont par exemple préparés de manières différentes. Il est très important que les paniers correspondent à votre type de nourriture. Dans la plupart des cas, les cuiseurs vapeur sont équipés de bols en plastique, ce qui facilite énormément le suivi de la cuisson.

Vous trouverez également sur le marché des modèles dotés de bols en inox qui sont particulièrement appréciés pour leur capacité à bien conserver la chaleur. Les paniers en verre sont toutefois recommandés pour la cuisson vapeur des poissons et des fruits de mer. Enfin, pour les adeptes du poulet, les cuiseurs vapeur munis d’une grille anti-adhésive restent incontournables.

La puissance

puissance cuiseur vapeur

La qualité et la durée de la cuisson dépendent en partie de la puissance du cuit-vapeur. Les appareils haut de gamme disposent d’un moteur performant pouvant atteindre jusqu’à 2 000 W. Ils sont donc parfaits pour ceux qui souhaitent gagner du temps sur la cuisson. Par contre, il existe d’autres modèles de 600 à 1 000 W sur le marché, destinés à un usage domestique.

Bien que ce type d’appareil soit très pratique au quotidien, il est également important d’accorder une attention particulière au concept d'économie d’énergie. Si vous avez du temps pour cuisiner tous les jours, il serait beaucoup plus raisonnable de choisir un cuiseur vapeur à basse ou moyenne puissance.

Les différentes options

options cuiseur vapeur

En plus de faire cuire les aliments à la vapeur, ce type d’appareil électroménager dispose également d’une série de programmes qui optimisent la préparation de vos plats. Prenez le temps de relever les différentes options qui vous seront utiles. Vous voulez que votre repas soit prêt le soir, avant votre retour du travail ? Pas de panique, le cuiseur vapeur programmable est celui qu’il vous faut. Grâce aux options « départ différé », « arrêt automatique » et « maintien au chaud », il a la capacité de gérer automatiquement la cuisson, même en cas d’absence.

Par ailleurs, le cuit-vapeur avec le programme « maintien au chaud » devient indispensable si vous prévoyez la cuisson vapeur de tout un repas en simultanée. Astucieux, il présente l’avantage de garder le plat principal à la température idéale pendant que vous savourez les deux entrées.

Si vous accordez une attention particulière à votre hygiène alimentaire, et que vous cuisez la grande majorité de vos repas au cuiseur vapeur, préférez un modèle doté de plusieurs bols. Cela vous permettra de cuire différents aliments en même temps.

L’option « diffuseur d’arômes » permet de parfumer facilement vos aliments avec les épices, les herbes et les condiments de votre choix en toute simplicité. Pour cela, il suffit de les déposer dans le compartiment dédié à cet effet et l’appareil se charge du reste.

Notez également la fonction « vapeur douce » qui préserve la texture délicate de vos mets, la possibilité de remplir de l’eau en cours de cuisson, ainsi que l’option « décongélation » qui peut être d’une aide précieuse, notamment pour ceux qui sont contraints de cuisiner rapidement.

Le rangement

rangement cuit vapeur

Il ne faut pas nier que le cuiseur vapeur est un appareil électroménager volumineux. Pour éviter qu’il n’encombre votre cuisine ou votre placard, le mieux est d’opter pour un modèle ingénieux avec des bols empilables, ou doté d’un système de rangement à la manière des poupées russes.

Le nettoyage

nettoyage cuiseur vapeur

Enfin, les modalités de nettoyage doivent aussi figurer dans la liste des critères de choix de votre cuiseur vapeur. Pour des raisons pratiques et surtout pour des soucis d’hygiène, optez pour un modèle qui passe au lave-vaisselle. Évitez toutefois les bols ayant une structure complexe. Certes, ils peuvent être très esthétiques, mais il est également probable qu’ils soient difficiles à nettoyer.

Vous pouvez également retrouver l'ensemble des cuiseurs dans un comparatif.